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El arte bélico maya, propaganda de los soberanos

Las primera representaciones de escenas bélicas proceden de finales de la época preclásica y coincidieron con la aparición de los primeros centros políticos poderosos, como El Mirador o Nakbé (en la actual Guatemala).

A diferencia del arte de otras épocas, en que se representaba a divinidades de forma impersonal junto a temas cosmológicos, en la época clásica se muestran individuos junto a un soberano en el papel idealizado de «rey de la guerra», generalmente por encima de sus enemigos cautivos y vestidos con grandes tocados.

A partir del siglo VI, la temática bélica se hizo muy habitual en las inscripciones jeroglíficas mayas y se piensa que era utilizada a modo de propaganda. De esta forma los soberanos dejaban constancia de cuándo había tenido lugar un enfrentamiento bélico y quién era el enemigo.

En la gran mayoría de casos, las escenas bélicas tenían como objetivo reflejar campañas militares exitosas y sólo ocasionalmente muestran derrotas humillantes.

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¿Enanos en la corte de los soberanos mayas?

Entre las numerosas vasijas de barro polícromo que se han descubierto en enterramientos de la época clásica maya, muchas muestran la vida diaria en la corte.

De este modo se ha podido saber que entre el personal que cuidaba del bienestar de la familia reinante se encontraban enanos de la corte y jorobados que, al igual que en los palacios de los príncipes europeos, divertían a los nobles con sus danzas cómicas y su comportamiento burlesco.

Entre sus funciones se encontraban también las de servir manjares y comprobar la calidad de las bebidas, así como algunas funciones administrativas, pues recibían los regalos de los invitados, el ajuar en las celebraciones de matrimonios y ciertos tributos.

Los mayas también atribuían a los enanos una conexión con el inframundo, pues suponían que la entrada al más allá estaba habitado por hombrecillos, además de por animales como serpientes, ranas y escorpiones.

Los conquistadores españoles dieron testimonio de que también en las costes de los aztecas había enanos, jorobados, deformes y albinos que cuidaban del bienestar corporal del soberano y portar los espejos.

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La pintura sobre cerámica de los mayas, un arte no superado

Una de las técnicas en la que los antiguos mayas más destacaron fue la pintura sobre cerámica. Tal fue la perfección técnica y la elegancia estética que alcanzó, que ni siquiera las célebres cerámicas de la Grecia clásica han conseguido superarla.
 
Los mayas seguían la técnica conocida como engobe, consistente en crear una superficie dura y muy brillante, parecida a lo que hoy conocemos como terra sigillata,
 
La técnica se basaba en cortar diminutas partículas de arcilla y elaborar con ellas una pasta de barro molido muy fino, que posteriormente se mezclaba con agua abundante en un tanque de decantación. Una vez pintadas, las piezas se cocían a baja temperatura.
 
Las escenas mayas trataban de temas históricos y, sobre todo, de la visión religiosa y mitológica del mundo, sobre la que los mayas construyeron su fascinante civilización.
 
Los usos a los que destinaban los objetos de cerámica eran muy diversos, desde cuencos para comer, a regalos para las clases dirigentes, o para depositarlos en las tumbas de los muertos venerados.
 
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¿Por qué los eclipses vaticinan desgracias para los mayas?

Para los mayas, la luna no es un cuerpo celeste que vaga sin más por el universo, sino una mujer, concretamente la vieja diosa de la luna. De ahí que un eclipse solar o lunar no signifique otra cosa que una gran desgracia sobrevenida a la diosa de la Luna o al dios del Sol.

Cuando el sol se oscurece en pleno día hasta el punto de que sobreviene la noche, o cuando en una noche de luna llena de repente aparece un disco negro delante de ésta, los mayas no dudan de la inminencia de una gran desgracia.

En la época precolombina se creía incluso que los eclipses eran el preludio de guerras y de grandes catástrofes para toda la comunidad. Hasta siete páginas del Códice de Dresde contienen una tabla que permitía a los sacerdotes del calendario establecer con precisión los días en los que la órbita de la luna se cruzaría con la del sol.

Hoy en día los eclipses solares y lunares se siguen viviendo con angustia y terror entre los mayas modernos. Y como la diosa de la Luna es la encargada de velar sobre los embarazos y los nacimientos, las mujeres embarazadas corren un peligro especial durante un eclipse lunar.

Estas creencias continúan actualmente a pesar de que los misioneros y maestros españoles trataron de explicar a los mayas que los eclipses se debían a la sombra que la Tierra proyecta en la luna, o a que la luna ocultaba el disco solar.

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¿Vajillas para los muertos?

Además de ser utilizadas como servicio de mesa, muchas vajillas mayas fueron a parar a cámaras mortuorias y tumbas de la nobleza y de los grupos sociales mejor situados. Lo más seguro es que contuvieran alimentos para las almas de los muertos.

Poco antes de llevarlas a la tumba, se solía practicar en el centro de algunas piezas, un pequeño orificio que muchos expertos han explicado era un ritual por el que el espíritu de la vajilla quedaba libre antes del enterramiento.

Esta práctica también se encuentra presente en otros pueblos de América como, por ejemplo, en los antepasados de los hopis, en el sudoeste de Estados Unidos.

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¿Por qué construían los mayas pirámides gemelas?

Las pirámides gemelas comienzan a construirse en Tikal, para paulatinamente extenderse a otras ciudades en los alrededores o dependientes de ella.

Este tipo de complejos se compone de dos pirámides similares situadas en las caras oeste y este de una plataforma elevada.

Ambas pirámides siguen una simetría radial, es decir, presentan una escalera en cada uno de sus cuatro laterales y están orienatdas hacia los puntos cósmicos, siguiendo la imagen que los mayas tenían del universo: el este y el oeste son los puntos cardinales que señalan la salida y puesta del sol.

Además todos los peldaños de las escalinatas del complejo suman un total de 365, que es lo mismo que tiene un año solar.

Las pirámides gemerales eran construidas al final de cada ciclo de 20 años en el calendario maya por orden del soberano reinante, que hacía saber de este modo a sus súbditos que había completado en el trono ese periodo.

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¿Cómo se descifraron los jeroglíficos mayas?

Hasta mediados del siglo XX, los especialistas pensaban que los caracteres mayas no eran sino signos que remitían a ideas poco precisas. No hacía falta por tanto conocer la lengua maya para comprender los signos, de igual forma que sucede hoy en día con los símbolos en los aeropuertos.

Tuvo que ser un joven arqueólogo y especialista en escrituras ruso, Yuri Knozorov, quien demostrara que la escritura maya se basaba en caracteres silábicos. Para ello se apoyó en manuscritos en los que breves textos jeroglíficos aparecían junto a sus representaciones. Así, por ejemplo, el jeroglífico correspondiente a «pavo», estaba compuesto por las sílabas «ku» y «-tz».

Cómo no, las conclusiones del joven Knozorov no resultaron nada convincentes, que fueron rechazadas frontalmente por los entendidos.

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¿Imagen equivocada sobre los pacíficos Mayas?

Según los expertos una de las ideas falsas que más perdura sobre la civilización maya del periodo clásico es la del carácter pacífico de los mayas y la armonía en la que vivían.

Los monumentos mayas contienen cantidad de motivos bélicos, desde las armas que ostentas los reyes, hasta cómo aparecen los prisioneros, normalmente encadenados y aplastados por los ganadores en la batalla.

Existen además un gran número de pinturas murales y vasijas pintadas que muestran escenas de batallas y torturas sangrientas de los enemigos derrotados.

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¿Que pasó con las ciudades mayas?

Las guerras por la hegemonía entre asentamientos, y las hambrunas y calimidades de un ecosistema difícil de controlar, hizo que hacia el 800 d.C muchas zonas de Centroamérica fueran abandonadas por completo.

Regiones enteras como las tierras bajas de Guatemala, una vez una de las zonas más pobladas de toda Centroamérica, son en la actualidad de las más saqueada del contienente. Casi no quedan ruinas intactas, y los edificios han sido diseccionados y destruidos buscando tesoros y tumbas.

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